Las cosas han cambiado mucho en los últimos tiempos, amigos. Si no se mantiene a la vanguardia de las tendencias en la industria de viajes, adoptando nuevas herramientas y protocolos, y respondiendo a los cambios en los comportamientos de viaje, el programa de viajes de su empresa se convertirá en algo tan obsoleto como los pasajes de avión de la era pre-internet que se hacían a mano y llevaban papel carbón.

Pero no se preocupe. Aquí estamos para usted, respaldándolo. Estaremos examinando algunas tendencias y desarrollos del sector que están afectando los programas de viajes de hoy. No sólo eso, sino que ya que algunos de estos cambios tendrán una influencia significativa en sus obligaciones como travel manager, próximamente, estaremos profundizando en algunos de los temas a continuación – así que nos reencontraremos aquí muy pronto.

Brexit

A partir del momento en que la Primera Ministra del Reino Unido, Theresa May, invocó el Artículo 50 el 30 de marzo, activando oficialmente el proceso de separación del país de la Unión Europea (UE), se ha desencadenado una gran angustia generalizada en la industria de los viajes. Tenemos que esperar a ver qué pasa.

Mike McCormick, director ejecutivo y director de operaciones de la Asociación Global de Viajes de Negocios (GBTA), explicó en el blog de GBTA: “El potencial de trastornos financieros y los cambios pendientes en las normas de comercio e inmigración suscitaron muchas preocupaciones en la administración corporativa y en las oficinas de viajes, causando postergaciones e incluso cancelaciones totales de los viajes de negocios. También puede desencadenar restricciones presupuestarias en los viajes, ya que la gerencia deberá elaborar un plan B para mitigar la incertidumbre. ”

Incierto ciertamente lo es, y nos preguntamos: ¿Será verdad que el Reino Unido no tendrá “vuelos hacia y desde Europa” después del Brexit, como predijo Ryanair en una declaración? ¿Y qué impacto tendrá la fluctuación de la moneda en los presupuestos de viajes y en la industria misma?

Pasará un tiempo hasta que la situación se asiente por completo y entendamos el verdadero impacto que tendrá el Brexit. Pero al haber viajeros entrando y saliendo del Reino Unido, habrá que prepararse para lo que puede ser un viaje muy agitado.

¿Se requerirán visas?

A principios de marzo, el Parlamento de la UE votó a favor de poner fin a los viajes sin visa a los ciudadanos estadounidenses. Citando que los Estados Unidos todavía exigen que los ciudadanos de cinco países miembros de la UE -Bulgaria, Croacia, Chipre, Polonia y Rumania- obtengan una visa de entrada al país, aprobó una medida que pide a la Comisión Europea que exija la reciprocidad total de los Estados Unidos. Si los Estados Unidos no cumplen, la Comisión Europea ha recibido instrucciones de restablecer los requisitos de visa para los estadounidenses que quieran visitar Europa.

Los titulares de pasaportes del Reino Unido también pueden enfrentar trámites burocráticos similares para entrar a los países de la UE después del Brexit, como consecuencia de otra iniciativa que el Parlamento de la UE planea introducir.

Lo que el Parlamento Europeo está diciendo acerca de los Estados Unidos es realmente sólo una atracción secundaria, en comparación con los ambiciosos planes para un Sistema Europeo de Información y Autorización de Viajes (ETIAS)”, explicó Simon Calder, periodista senior de viajes del periódico The Independent.

El ETIAS, que está dirigido a las nacionalidades que en la actualidad no necesitan visas (es decir, la estadounidense y la británica a partir del Brexit) quienes emularán en gran medida el esquema ESTA que los Estados Unidos implementaron tras los ataques terroristas del 11 de septiembre para evaluar posibles visitantes.

Se prevé que, bajo dicho sistema, los ciudadanos que no pertenezcan a la UE tendrán que solicitar la autorización de viaje on-line, en la que introducirán datos personales y responderán preguntas relacionadas con posibles riesgos para la salud pública, los antecedentes penales y demás. Los datos se compararán con una serie de bases de datos de seguridad antes de tomar una decisión sobre si se les permitirá viajar a cualquiera de los 26 países del área Schengen.

Asegúrese de marcar su calendario. El plazo para que los Estados Unidos extienda la plena reciprocidad de la exención de visado a la UE fue a principios de mayo.

Prohibiciones de viaje

El presidente Donald Trump ciertamente ha estado manteniendo a los administradores de viajes alertas desde que asumió la presidencia. Entre la prohibición de viajar que frena la suspensión de nuevas visas para personas de países de mayoría musulmana y la prohibición de llevar laptops que afecta a 10 aeropuertos del Medio Oriente y África del Norte, parece que los gestores de viajes deberán estar siempre un paso adelante si desean participar en el juego del nuevo presidente.

Las dos prohibiciones también tienen un efecto adverso tanto en los viajes de ocio como de negocios a Estados Unidos.

Según un informe de USA Today, la prohibición podría provocar una caída de 18 mil millones de dólares en el turismo internacional de los EE.UU, en los próximos dos años.

El artículo también afirmó que el Marriott International tuvo en febrero una disminución del 25-30 por ciento en las reservas en los Estados Unidos desde el Medio Oriente y un descenso del 10 por ciento desde México.

Y según GBTA, los viajeros de negocios cancelaron $ 185 millones en reservas debido a la incertidumbre sobre la confianza del viajero en la semana posterior a la primera prohibición de viajes. Así que una vez más, habrá que prepararse para un viaje muy agitado.

Blockchain

Probablemente no esté utilizando la tecnología blockchain hoy, pero esperamos que algún día lo haga – al menos es algo que definitivamente vale la pena investigar.

La tecnología de registro contable digital detrás de Bitcoin y otras criptodivisas es una herramienta de adquisiciones muy potente que habilita un proceso altamente auditable que documenta las transacciones y luego las hace inalterables.

Estos “contratos inteligentes” son intrínsecamente resistentes a la modificación de datos. Una vez registrados los datos en un bloque, no pueden ser alterados retroactivamente. Y puesto que abordaremos este tema en el Atlas dentro de unas semanas, no revelaremos aún por qué Johnny Thorsen, director senior de servicios de valor agregado para SAP Mobile Services, invitó a los compradores de viajes a llamar a la puerta de su director financiero y pedirle permiso para probar esta herramienta tecnológica.

Comportamiento en materia de reservas + personalización

Ok. Ustedes podrán decir que no es nada nuevo que los viajeros de negocios busquen canales alternativos para hacer sus reservas de viaje, aunque comprendemos que esto ocurre con mayor frecuencia gracias a la ubicuidad de los smartphones y las reservas móviles.

Este cambio en los hábitos de reserva ha sido un dolor de cabeza para los gestores de viajes, quienes tratan de obtener el control de los gastos de viaje. También hace que el cumplimiento de sus obligaciones de cuidado se vuelva más complicado.

Pero hay otra tendencia en marcha que puede ser la solución a este problema: la personalización.

Como irán descubriendo a través de algunos artículos que publicaremos en próximos números, en American Express Global Business Travel, así como otros grandes jugadores de la industria, estamos trabajando duro para ofrecer a los viajeros una experiencia más personalizada que atienda todos sus caprichos y necesidades.

Pero esto también es una tarea que los gestores de viajes deben considerar asumir ellos mismos. No sólo puede un programa de viajes más personalizado incentivar a sus viajeros a cumplir con la política, sino que también les demuestra lo valiosos que son para la empresa. Además, es cada vez más una forma de atraer a los mejores candidatos, quienes en estos días hacen preguntas sobre la política de viajes de la compañía.

¿No sabe por dónde comenzar con la personalización de su propio programa? Esta historia también continuará…