BMW, Sony, Hewlett Packard, Facebook, LinkedIn, Apple, Google, Microsoft, General Electric and Walt Disney Company — these are just some of the Fortune 500 companies that have chosen to plant their Asian-Pacific regional headquarters in Singapore.

With its politically stable environment, business-friendly tax policies, technological readiness, widespread use of English and prime geographical location, it’s no wonder why Singapore has become a top destination for business travelers. In fact, American Express Meetings & Events named it the top city for meetings and events in Asia (again) and Business Insider says it’s the No. 1 destination to visit in 2018.

So if a trip to this island city-state off southern Malaysia is in your future, here’s everything you need to know.

Visa and entry requirements

Another reason Singapore is such a popular business destination? The lack of red tape to enter its borders. Citizens from nearly 80 percent of countries worldwide do not need a visa if they have a return plane ticket within 30 days of their arrival.

Citizens of the United States, European Union, Australia and some other countries actually can stay even longer — up to 90 days — visa-free. For stays beyond that, though, they will need to obtain one.

Visa or no visa, your passport must have at least six months validity from the date of entry as well as two full pages available for entry stamps.

Money situation

Singapore’s official currency is the Singapore dollar, aka the Sing dollar. For the best rate, exchange money at a bank or an authorized moneychanger found at shopping centers around town, or get cash from an ATM. And fear not — major credits cards are accepted at most hotels, restaurants and shops.

Award-winning airport

You certainly won’t be dealing with frustrated travelers at Singapore’s Changi Airport. Quite the opposite. Ranked by Skytrax as the No. 1 airport in the world for the fifth consecutive year, this aviation hub is renowned for its efficiency. But you just may want to arrive super early anyhow; the airport boasts two 24-hour movie theaters screening the latest blockbusters for free, a rooftop swimming pool and a garden with over 1,000 live butterflies.

Getting around

Another aspect about Singapore that makes it an attractive destination? How easy it is to get from one side of the 300-square-mile island to the other — it’s less than an hour from Changi Airport on the east end to Tuas on the west side. And it’s only approximately 20 minutes (30 in traffic) to get from the airport to Downtown Core and Marina Bay, where most corporate buildings and hotels are located.

To get downtown from the airport, we recommend taking a taxi or using a ride-hailing service. If it’s during peak hours, you may want to take Singapore’s Mass Rail Transit (MRT) system, which is fast and reliable.

The downtown area is small and full of one-way streets, so you may prefer walking there. Although, you may wish to hold off on that stroll until after your business meeting because of Singapore’s warm and sticky weather.

Speaking of which …

Do prepare for the weather

Because of Singapore’s close proximity to the equator, it has a tropical climate year-round, which is wonderful if you’re there for a beach vacation but “hot and humid” isn’t a great look when paired with business attire.

Fortunately, public buildings and indoor restaurants are air-conditioned to combat the 90-degree (Fahrenheit) weather you’ll be facing, but you’ll want to pack appropriate clothing, including lightweight suits and dresses, as well as an umbrella and raincoat for all the wet weather you can expect there.

Also be aware of mosquito-borne diseases. Dengue is active in Singapore and the U.S. Centers for Disease Control has a travel advisory for Zika there. If you are pregnant or trying to conceive, consider postponing your trip and checking travel updates.

Accommodation options

Despite its compact size, Singapore has a huge variety of hotels, from one-of-a-kind five-star hotels to budget boutiques where you can crash in a pod/capsule-style room.

If the sky’s the limit, Marina Bay Sands, a famous five-star property, has the world’s largest rooftop infinity pool 57 stories high with a breathtaking view of the city. Scared of heights? You can go to the other extreme and feel like you’re submerging yourself at the bottom of the sea with a stay in Resorts World Sentosa’s decadent underwater suite, where you can sit in your room and view through an acrylic panel more than 40,000 marine species swimming around in one of the world’s largest aquariums.

Don’t worry. If your travel policy doesn’t allow for such luxuries, you can enjoy a comfortable stay at any of the major hotel brands. Marriott, Hilton, Intercontinental Hotel Group, Accor and Pan Pacific (a Singaporean company) all have properties there.

And if you’re planning a longer stay, check out MetroResidences, a Singapore-based Airbnb-style service that offers furnished apartments.

Diverse culinary options

Singapore, where eating is truly a national pastime, has world-class food with influences from all corners of the globe. From Michelin-rated street eats to first-class dining options, you will enjoy diverse meals that fuse together Chinese, Malay, Indian and Eurasian flavors — so be sure to pack your appetite when coming to this foodie paradise.

And so you know, tipping in restaurants is not customary in Singapore, but you may find a 10 percent service charge automatically added to the bill.

If you have a few hours to kill

You must check out Gardens by the Bay, an urban jungle that boasts the tallest indoor waterfall inside a dome. Or for a more authentic nature experience, visit the Singapore Botanic Gardens, a 74-hectare tropical garden with 10,000 types of plants.

A stroll through Marina Bay, Singapore’s tourism epicenter with some of the best spots overlooking the water, is a must for any first-time visitor.

To soak up the flavor of Asian culture, spend a couple of hours wandering around Chinatown and Little India.

And if all you really need is a bit of retail therapy, have your fix on Orchard Road, a bustling boulevard with nearly two dozen shopping malls.

Final word of advice

Singapore has developed a reputation for some of its laws and you can be fined for minor offenses, like jaywalking, littering and spitting in public. Contrary to popular belief, gum chewing is allowed — it’s the selling and importing of gum that isn’t.

Drinking alcohol is prohibited in all public places from 10:30 p.m. to 7 a.m., and fair warning, there are harsh penalties for drug-related crimes.

But don’t worry. As long as you acquaint yourself with local laws, you’ll have no troubles in Lion City.


Tens of thousands of people will descend upon Austin, Texas, from March 9 to 18 for what has become one of the most diverse, well-attended conferences in the United States: South by Southwest Interactive (SXSW) — or South By, as it is commonly known. And tens of thousands more will flood the Texan capital solely to check out the music and party scene at a bevy of unofficial festival events, hoping also to get a glimpse of a celebrity or two.

Just running down the list of South By’s speakers, you can see how this conference has mass appeal: There’s everyone from “Black Swan” director Darren Aronofsky and philanthropist Melinda Gates as well as London’s mayor, Sadiq Khan, and country singer Keith Urban. Also on the all-star lineup: director Spike Lee, CEO of Dell, Michael Dell, and Academy Award winner Barry Jenkins (“Moonlight”).

For those who thrive on lots of stimuli, you’re going to have the time of your life. For those heading strictly for the business networking and educational opportunities, well, try to relax and go with the flow. In a city whose population will swell by about a third during SXSW, things will not go as planned.

But with that said, here are some tips to help you plan and get the most out of SXSW for what is, rightly so, one of the most hyped conferences of the year.

Getting around

Most of the SXSW action — from the workshops to schmoozing opportunities — will take place in and around the Austin Convention Center, which is in the heart of the city’s downtown. So if you landed a room at a hotel downtown, you either can walk or use the hotel’s shuttle service.

For those further out, cabs may be hard to come by, so try Lyft, the official rideshare partner of SXSW, instead and use the promo code SXSWRIDE18 to get $5 off your first ride. Or if you like cruising on your own, get behind the wheel of a Mercedes-Benz using the car-sharing service car2go. Simply find the nearest available vehicle on its app, with no reservations required. Then when you’re done, park it in a valet-style drop zone, which can be found all over the city. For $10 of credit, use the promo code SXSW by March 18, 2018.

SXSW also will be providing free shuttle service between the Austin Convention Center and other festival venues between 9 a.m. and 2:30 a.m. daily, and you can track shuttles in real time here.

If the weather is nice, consider two-wheeling it using South By’s pay-as-you-go, bike-sharing program, Austin B Cycle.

And for even more transportation options, check out SXSW’s recommendations here.

Eat like the locals do

A trip to the Lone Star State isn’t complete until you have had yourself a proper barbecue meal. Hands down, the place to go in town is Franklin Barbecue, about a mile away from the convention center.

Give yourself a full morning to sneak away from the crowds of the convention center to join another crowd at this lunch-only joint operated by a husband-and-wife team. As Texas’ best barbecue spot for its tender, perfectly seasoned brisket and pork ribs, it usually has a two-hour wait — much more during SXSW.

If you do not have that kind of time, Lamberts and Iron Works BBQ are perfectly situated near the convention center. Or grab a bite to eat from one of the food trucks, which also has delicious Tex-Mex eats.

If you’ve got a few hours to kill…

Sleep. No, seriously. If you’re not attending a workshop, checking out live music or rubbing elbows at some networking event, it’s time to give that gray matter a rest.

But, if you’ve really got a few hours to kill because you’ve scheduled extra time in Austin or just need a break from the crowds, there’s plenty to do.

Some of our picks: Go admire the beautiful architecture of the State Capitol or unwind taking a leisurely stroll along the picturesque Lady Bird Lake.

During dusk hours, take a walk on the Congress Avenue Bridge. It may be too early in the season to see the 1.5 million bats that reside under the bridge and come out in the evening, but at least you can say you’ve been to the home of the largest urban bat colony in the world. (Hey, Austin isn’t called “Bat City” for nothing!)

Airport survival

From center city, it’s just a quick six-mile ride to Austin-Bergstrom International Airport most days of the year. During the SXSW festival, it won’t be such a fast cruise, so be sure to hail a cab ahead of time. If you’re going with a pack, SuperShuttle it there — which is basically like a Lyft for larger parties.

You will want to leave the hotel at least three hours before your flight home — a bit more if you get super-stressed over traveling.

Mind you, the airport will be a crowded zoo with SXSW attendees leaving the city on the same, overbooked flights. They’ll all be somewhat cranky — running on little sleep. So after check-in, make a beeline to the private airport lounges across from Gate 13.


For Western business travelers heading to China, acclimating isn’t simply a matter of getting their physical bearings — it’s about finding their way on an interpersonal level, too. There are vast differences between Eastern and Western decorum that when a foreigner goes in with little awareness and cultural sensitivity, it quickly can lead to an awkward dynamic and missed opportunities. Let’s avoid that. Make a great impression on your Chinese business associates by following the etiquette tips below. (And for more on how to prepare for a business trip to China, click here.)

Meeting etiquette

The first thing you’ll be judged on: punctuality. Arrive early since the Chinese consider being late a serious offense. Tip: When booking your trip, make sure the flight arrives the day before your meetings. China’s airports are notorious for delays.

While assertiveness and bravado may be seen as positive traits in some countries, the Chinese value respect and politeness above all. Speak slowly in a moderate tone and avoid using hand gestures. Be patient if there’s a lull in the conversation and be engaged when you’re listening. Never cut off someone who’s speaking to make a point.

For your first introduction, bring an abundant supply of business cards, which are exchanged frequently in China. Have one specially made with Chinese on one side and English on the other. When bestowing yours, present the card in both hands and have the Chinese characters facing up and toward the recipient so they can read it.

When they present their own card, grasp it with two hands, inspect it with interest and then carefully place it into a wallet or cardholder. Don’t just stuff it in your pocket or treat it like it’s a piece of paper you’re going to throw away.

Score brownie points with your Chinese partners by bringing them a gift, something special from your home country that cannot be found there.

Chinese like to take things slowly when building any kind of relationship — a concept known as guanxi — so be prepared to do a lot of small talk and personal bonding before getting down to business. Avoid political discussions, instead focusing on your positive experiences in China thus far.

A cardinal sin in Chinese deal-making: creating any sort of embarrassment or humiliation that will cause another to “lose face.” Never say anything that paints the perception you are superior and delicately navigate your way around sticky issues to avoid conflict.

Dining etiquette

A typical ingredient in the art of Chinese negotiations is the formal banquet dinner. If you’re invited to one, here are a few ground rules you should know going into this wonderful cultural experience.

First, seating arrangements. Guests are seated according to hierarchical order with the host or highest-ranking member sitting on the east side of the room or facing the entrance. Take your cues from the host. Do not sit before they do and let them order the food (the menu likely will be in Chinese anyhow).

Allow the host to lift their chopsticks first before touching yours. The same goes for your drink. Wait until the host or another high-ranking guest makes a toast. Pace yourself with alcohol. Plenty will be served and you’ll be expected to take a sip every time a person raises their glass to you.

Generally, you’ll see at the center of a Chinese banquet table a lazy Susan so dishes, which are served family style, can be spun instead of passed around. It’s good manners to try a piece of food from each dish when it stops in front of you. Allow dishes to circulate the table before spinning them back to your own plate.

Don’t hog the more expensive dishes (e.g., the meat or fish) or take the last piece of food off a platter. Don’t polish everything off your plate either — it’s a sign you’re still hungry and that the host hasn’t done a good job.

Even if you’re not proficient, try eating with chopsticks (forks and knives may not be available). When taking a break from eating, place your chopsticks on the chopstick rest, if provided, or neatly on the side of your plate. Once finished, lay the chopsticks on the top of the bowl or plate.

Though it’s the host’s responsibility to pick up the tab, it’s considered disrespectful not to put up a fight first. Play the game and offer a few times to foot the bill before giving in and graciously accepting your host’s hospitality. No matter how expensive the check is, allow your host to pay for it all. Otherwise, you’ll be insinuating they cannot afford it, which would be a total loss of face.


Even for veteran business travelers, visiting China can be a disorienting experience whether visiting the big cities or rural areas. From navigating all the entry requirements to finding your way around a country via high-speed rail where little English is spoken, a trip to the People’s Republic requires extra preparation and patience. For China travel tips on how to make your trip there a successful one, read on.

Passport and visas

Your flights and hotel may be booked, but you’ll be going nowhere if your passport is set to expire within the next half-year. Visitors to China must have a passport with at least six months validity remaining. You also will need two blank pages available for the visa and entry stamps, so if your passport is full from all your business travels, get it renewed.

With the exception of citizens of Singapore, Brunei and Japan, you’ll need a visa to enter mainland China. Business travelers have two options: The F visa is issued to foreigners invited to China on a noncommercial exchange — such as scientific-technological visits, cultural exchanges, health or sports activities, etc. The other type of business visa — M — is issued to travelers who are visiting for commercial and trade activities.

Visas can be obtained in person at the Chinese embassy or consulate or through a passport/visa expediter (check out our partners Travisa and CIBT). In addition to a passport photo and itinerary information, you will need to provide an invitation letter from an authorized Chinese business or a letter of introduction from your company.

When traveling in China, do not overstay your visa as this may result in denied service by hotels, airports and train stations, fines up to renminbi (RMB) 10,000 per day (the equivalent of USD 1,450) and detention. Carry your passport and visa at all times since the police, transportation officials and hotel staff may ask to check your travel credentials at any time.

Visitors also must register with the police within 24 hours of their arrival. This can be done at the hotel or a local station if you are staying in an alternative accommodation. Failure to do so can result in fines and deportation.

Packing for your trip to China

In the main cities of China, there are plenty of convenience stores that are open late in case you forgot any provisions at home, but here are a few essential items you’ll be grateful to have along:

  • A pollution mask and lubricating eyes drops to combat the effects of China’s air quality problem
  • A universal adapter that can handle China’s 220 Volt 50 Hz AC electricity supply
  • Antidiarrheal medicine to ease an ill stomach from sampling foreign foods you aren’t accustomed to
  • A double supply of your usual health and toiletry products, which may be hard to track down in China
  • Antibacterial hand sanitizer to use in the public restroom and after all the hands you’ll be shaking at meetings
  • Earplugs to help you tune out the noise of construction and traffic

Getting around places & travel destinations

Making it even easier for Westerners to get around, Didi Chuxing, China’s equivalent of Uber, is now available in English and accepts international credit cards. Its real-time text messaging translation also can help ease the language barrier between driver and passenger.

Take precautions if you take a taxi, especially from the airport. Avoid unlicensed “black cabs,” insist that the driver use the meter and get a receipt. Ask the driver to remove the bags from the trunk before you get out of the taxi and pay. When you arrive at your hotel, take a business card from the front desk, which will have the hotel’s address in both English and Chinese, to show to taxi drivers.

Because traffic can be challenging in big cities, the subway may be your best bet. Thanks to the 2008 Summer Olympics, the metro systems in Beijing and Shanghai have been upgraded, include English signage and are clean and efficient.

A word of caution when traveling by foot: Be especially careful when crossing the streets in congested cities. Even if the “walk” sign is flashing for you to go, look both ways to make sure it’s all clear. Scooters and impatient drivers are known to weave around slower-moving vehicles without much regard for who’s in the crosswalk.

Not lost in translation

Since English is not widely spoken, even in China’s top business destinations, we recommend learning a few words to get by. FluentU is a great tool for beginners. And remember: Mandarin is spoken in Beijing or Shanghai while Cantonese is spoken in Hong Kong, Macau or Guangzhou.

To understand signage, menus and other items displaying Chinese characters, download Pleco, a Chinese-English dictionary with an integrated document reader. Simply snap a photo of the writing you wish to understand and it will translate the phrase for you.

And to correspond with your Chinese business associates, use WeChat, a popular Chinese social media app that also has message translation.


Hotels and restaurants in the larger cities will accept most major credit cards (carry several types just in case) but you’ll also want to have the local currency, renminbi (aka yuan) on hand for smaller shops and purchases.

Because counterfeit money is a concern in China, ask for small bills when exchanging money and use only ATMs at trusted financial institutions.

Note: Hong Kong and Macau both have their own currencies (the Hong Kong dollar and pataca, respectively), which won’t be accepted in most parts of mainland China.

Online safety

We always recommend using a virtual private network (VPN) on business trips but even more so in China. Not only can the secure internet connection help maintain cybersecurity, but you also will be able to access sites that the Chinese government restricts its citizens from using, such as Twitter, Dropbox, Gmail and Facebook.

In China, you’ll also want to take additional precautions. According to CountryReports, security personnel may place your activities under surveillance. Hotel rooms, meeting rooms, offices, cars, taxis, telephones and internet use (including WeChat) may be monitored onsite or remotely without your knowledge or consent.

When you visit China — or any other country for that matter — we always suggest encrypting your hard drive and using dual-password protection in case your device lands in the wrong hands. And just as you do on the airplane or when back in the office, be mindful of your activities and act under the assumption that someone is looking over your shoulder while working on your device.


Al principio, el viaje de negocios puede parecer fascinante – una pausa en la rutina de la oficina, una oportunidad para explorar nuevos lugares. Pero después de un tiempo, el estrés de los viajes aéreos y la vida en una habitación de hotel, puede comenzar a fastidiarnos. Como viajeros de negocios experimentados, aquí les ofrecemos algunos trucos del oficio para volver a algunos de esos aspectos irritantes más soportables.

Hoy examinaremos algunos consejos sabios para empacar y viajar en avión que incluso los Ryan Binghams del mundo jet-setter podrían encontrar útiles. Luego, más adelante, les enseñaremos lo que pueden hacer una vez que ya aterrizaron en su destino.

¿No captaron la alusión a la película que hicimos arriba? Descarguen: Up in the air (Amor sin escalas en Latinoamérica) en sus dispositivos portátiles para verla en su próximo vuelo de larga distancia y descubrir a un verdadero jet-setter (quien ha acumulado casi 10.000 millones de millas de viajero frecuente con American Airlines)

Prepare un equipo portátil rápido

Ahórrese las molestias de empacar y volver a empacar cada vez que la empresa lo envía a trabajar fuera de la ciudad, guardando en su bolso de mano la cantidad mínima de prendas de vestir, zapatos y accesorios que necesite, incluyendo artículos de tocador líquidos de 3 onzas en una bolsa Ziploc™, su almohada de viaje, antifaz para dormir, tapones para los oídos y varios bolígrafos para llenar formularios de aduanas.

Mantenga la calma y continúe

No puede llamarse a sí mismo un verdadero guerrero del camino, siempre aterrizando y despegando  de los aeropuertos, hasta que pueda lograr que quepa todo lo que necesita durante su viaje en un bolso de mano cuidadosamente seleccionado. Nos encanta el de Away™, que pasa la prueba de la bola de boliche y cuenta con dos compartimentos (uno para la ropa, el otro para los zapatos), una bolsa de lavandería incorporada y una batería para recargar los dispositivos USB. Cuando empaque, intente limitarse a llevar dos pares de zapatos (usar el par más voluminoso en el avión), dos pares de pantalones y cuatro a seis tops. El dinero ahorrado en tarifas de equipaje facturado puede destinarse a la limpieza en seco que ofrece el hotel.

Salte las filas de seguridad

No puede llamarse a sí mismo un viajero frecuente si no está aprovechando la Global Entry, TSA Pre✓® y CLEAR, todos parte de los programas de los Customs y de Border Protection Trusted Traveler de los EE.UU. Después de haber completado el proceso de solicitud, podrá atravesar los chequeos de seguridad del aeropuerto en un instante.

Empaque ligero

Al preparar sus atuendos de viaje, piense con versatilidad y elija lo que se puede usar más de una vez. Tejidos, lanas y algodones en colores neutros funcionan bien al mezclar y combinar. Para las mujeres, un vestido con un buen corte, usado durante el día para trabajar, puede convertirse en un excelente aliado durante una salida nocturna con sólo agregarle un moderno collar o una colorida bufanda. Para los hombres, un moderno par de zapatillas cómodas que puedan llevarlas desde el avión al gimnasio del hotel y a cenar afuera.

Saber cuándo enrollar
Muchos viajeros juran que enrollar su ropa en lugar de doblarla ahorra valioso espacio en la maleta, pero por lo general funciona mejor para la ropa de nylon o algodón. Doblar en realidad funciona mejor con las camisas y pantalones de vestir de algodón. Y definitivamente vale la pena invertir en bolsas compresoras, como Pack-Its de Eagle Creek ®, que puede reducir el volumen del contenido en un 80%.

Piense fuera de la caja de joyas

Evite que se extravíen pequeñas piezas de joyería tales como pendientes, anillos y collares de cadena, guardándolos en un estuche organizador semanal para píldoras. Los siete minúsculos compartimentos son fabulosos para organizar sus chucherías y el contenedor no pesa prácticamente nada.

Pongámonos el cinturón

Señores, tener un aspecto relajado y desaliñado puede ser genial para los fines de semana, pero no queda bien en una reunión con clientes durante un viaje de negocios. Para asegurarse de que esa camisa abotonada no se arrugue en la bolsa, inserte un cinturón enrollado en el cuello de la misma para mantenerla rígida.

Fresco al llegar

A veces una pieza más antigua de equipaje puede hacer que la ropa interior tome un olor un tanto desagradable. Para conferirles una fragancia agradable puede pegar una toallita para secadora (que también previene la estática) o un sobrecito antihumedad en el bolso. De paso, agregar uno en la bolsa de lavandería para combatir el hedor de la ropa sucia al volver a casa.

Atuendo para el viaje en avión

Para el avión, recomendamos usar ropa cómoda y suelta, pero elegante a la vez. El uso de capas es una excelente manera de hacer frente a las temperaturas fluctuantes del avión (y puede ahorrar espacio en su bolso). Pantalones o una chaqueta con grandes bolsillos también son ideales, para no tener que estar hurgando constantemente en el bolso en busca del teléfono, pasaporte y tarjeta de embarque. Si la temperatura en tu lugar de destino requiere una capa gruesa, úsela en el avión y también como protección adicional si el aire acondicionado de su compañero de asiento está a toda potencia. O envuélvase en una  chaqueta de plumas ligera, que puede hacer todas las veces de almohada.

El mejor asiento del avión

No hay necesidad de jugar al ta-te-ti al examinar el plano de asientos del avión y elegir nuestro lugar. Si su política de viajes no autoriza asientos de primera clase o ejecutiva,  SeatGuru® —  en la cual encontrarás críticas de asientos y un sistema de codificación por colores para identificar los de calidad superior / inferior – puede ayudarle a encontrar la mejor alternativa.

En suma, una buena regla general es evitar los asientos que se encuentran frente a una salida de emergencia y los asientos de la parte posterior del avión, ya que estos no se reclinan. También hay que evitar los asientos que se encuentran detrás del tabique separador, que si bien proporcionan más espacio para las piernas, a menudo son los elegidos por los padres que viajan con sus bebés. Y si incluso la idea de turbulencia le provoca malestar, seleccione un asiento sobre las alas, que ofrecen un desplazamiento más suave que los asientos más cercanos a la nariz o cola del avión.

Aterrizaje en una nueva zona horaria

Para combatir los efectos del jet lag, deberá evitar beber cafeína y alcohol en el avión, ya que pueden alterar su sueño. Dado que la deshidratación puede exacerbar los síntomas del jet lag, asegúrese de beber mucha agua, cerezas, melón y jengibre – estos son algunos de los alimentos que ayudan a restablecer su reloj interno.

Al aterrizar en su destino, ajuste su reloj a la zona horaria local para alinearse psicológicamente, y haga lo posible para adaptarse al nuevo horario intentando no tomar ninguna siesta. Si puede aguantar hasta las 9 p.m. hora local antes de ir a la cama, su recompensa será una espléndida noche de sueño.


Hay algunas buenas noticias para los cientos de miles de usuarios de Microsoft Windows™ que fueron víctima del ataque de “Wanna Cry” que encriptó sus datos y se les exigieron pagos de rescate por la desencriptación: Debido a que el código detrás del ransomware era de baja calidad y estaba lleno de errores, algunos pudieron recuperar el acceso a sus archivos originales. La próxima vez, sin embargo, tal vez no tengamos tanta suerte. Los hackers responsables de “Wanna Cry” y otros ciberdelincuentes aprenderán de sus errores – y eso es lo que deberían hacer ustedes.

Especialmente cuando se viaja, hay un mayor número de amenazas a la seguridad de datos de las que necesitamos protegernos. Nuestro ordenador portátil podría ser hurtado en el aeropuerto, o puede que haya spyware en el ordenador del centro de negocios del hotel. Un hacker puede robar información corporativa confidencial mientras estamos usando una conexión Wi-Fi pública, o tal vez un funcionario de aduanas en un país propenso a la corrupción incaute nuestro dispositivo.

Las empresas necesitan contar con políticas que se ocupen de todo lo anterior y más, para que sus empleados puedan estar preparados ante cualquier amenaza cibernética con la que puedan toparse. Según Allen Allison, jefe de seguridad de información de American Express Global Business Travel (GBT), una pieza fundamental del rompecabezas de la política de seguridad corporativa es tomarse el tiempo para educar y capacitar a los viajeros de negocios sobre cómo proteger sus dispositivos y datos mientras viajan.

Debido a que la información confidencial en los ordenadores y otros dispositivos portátiles pueden ser explotados por ladrones de identidad o incluso utilizados para el espionaje corporativo, los dispositivos deberán guardar el menor número de datos posible y deberá ser utilizado el cifrado seguro.

Muchas empresas también requieren que sus viajeros de negocios conserven sus dispositivos en el equipaje de mano durante el vuelo. Sin embargo, con la prohibición de portátiles vigente, esto no es posible en los aeropuertos afectados. Para evitarlo, Allison nos cuenta que American Express GBT tiene ordenadores portátiles especiales con datos y configuración mínima que los viajeros de negocios pueden tomar prestado al visitar cualquier país afectado actualmente por la prohibición. Si esta se extiende a todos los vuelos internacionales que entran o salen de los Estados Unidos, como se está considerando, afirman que la compañía tendrá que adquirir muchos más ordenadores portátiles

Ni siquiera podemos estar seguros en la habitación del hotel
Sin embargo, no sólo es en el aeropuerto donde un ordenador portátil podría ser arrebatado. Los hoteles son otros de los lugares donde a los ladrones les gusta acechar.

“¿Cuántas veces has dejado tu computadora portátil en tu habitación mientras bajas a cenar al lobby del hotel?” Pregunta Allison. “Probablemente, la mayoría de las personas hacen eso. Pero no sería difícil para alguien entrar en la habitación del hotel, tomar su ordenador portátil e instalar software que podría capturar sus pulsaciones de teclas. ”

Para evitar este inconveniente, aconseja usar una contraseña segura (no escrita y nunca compartida) y encriptación en el dispositivo, o llevar el dispositivo con nosotros en todo momento durante el viaje – incluso para cenar en el restaurante del hotel.

Otra cosa acerca de los hoteles: Debido a que suelen guardar los detalles de la tarjeta de crédito y de débito durante la duración de la estadía del huésped para cubrir imprevistos, a menudo son el blanco de piratas informáticos. Para evitar poner en peligro las tarjetas de crédito corporativas, sugerimos que los gestores de viajes examinen la posibilidad de implementar un sistema de pago virtual.

Cuidado con el robo de información

No son sólo los dispositivos físicos los que los viajeros necesitan proteger. Los datos confidenciales pueden ser robados en nuestras narices al iniciar sesión en una red Wi-Fi pública que tiene malware instalado. Si se utiliza un servidor Wi-Fi público en el aeropuerto o en una cafetería, Allison advierte no leer ni buscar nada que no deseemos que los demás vean, incluyendo información corporativa, bancaria y de correo electrónico. Tales datos pueden ser fácilmente interceptados por un pirata informático y explotados para un ataque de malware.

También se deberá tener cuidado con la red Wi-Fi del hotel, que sólo puede requerir un número de habitación o código para acceder a Internet. Esta falta de cifrado seguro hace que el uso de Internet sea vulnerable a ser espiado por otros que comparten la red.

Un par de precauciones adicionales que Allison recomienda para proteger los datos: instalar un antivirus en nuestro dispositivo y asegurarnos de que esté actualizado y siempre descargar los últimos parches de software (lo que habría impedido la propagación del virus “Wanna Cry”). También recomienda hacer copias de seguridad periódicas de nuestros dispositivos y agrega que él mismo hace copias de seguridad de los suyos todos los lunes a la mañana.

Entonces, ¿qué hacer si se convierte en la víctima de un ciberataque?

Inmediatamente apague su ordenador portátil e informe el incidente a su equipo de seguridad, a quien probablemente se le enviará el dispositivo para controlar los daños.

Independientemente de lo que haga, no intente solucionar el problema usted mismo, advierte Allison, señalando que con “Wanna Cry” y otros ataques de ransomware, “cuanto más se mete con ellos y cuanto más tiempo demore en apagar el ordenador, peor será la infección”.

Ah, y algo muy básico: ¡Durante el viaje, asegúrese de mantener todos sus documentos físicos protegidos también!

Allison se sorprende ante lo “negligentes” que pueden ser los pasajeros con su información de itinerario de viaje. Varias veces ha visto documentos que contienen detalles privados olvidados en el bolsillo de un asiento de avión.

Seamos realistas: empacar nunca es fácil, ya sea por placer o por negocios. Pero las preguntas que se hace al elaborar una lista mental de los artículos que llevará en su maleta suelen ser muy diferentes: ¿Cómo se visten en la oficina del cliente? ¿Dónde comer afuera? ¿Habrá tiempo para ir al gimnasio? Estar equipado con el par de zapatos, blazers y accesorios adecuados puede marcar la diferencia al empacar para su abarrotado itinerario de viajes – incluso esas bebidas de último momento. Eche un vistazo a nuestra práctica lista de artículos para llevar en su viaje de negocios y estar preparado para enfrentar lo que venga.

Aquí están esas cosas que casi nunca cambian, los fundamentales a empacar para un viaje de negocios:

• Cargadores para cada tipo de dispositivo electrónico que lleve consigo

• Una chaqueta ligera (o más pesada, dependiendo del clima)

• Suficiente ropa interior para cada día que esté de viaje (más una pieza extra, por si acaso)

• Dos pares de pantalones (o faldas)

• Cuatro tops para combinar con los pantalones/faldas

• Chaquetas (si es necesario)

• No más de tres pares de zapatos

• Accesorios – Estos pueden ir desde joyas hasta cinturones y calcetines

• Pijamas

• Ropa de entrenamiento (por si acaso)

• Artículos de tocador y elementos de peluquería

A continuación enumeramos algunos artículos de equipaje para tener en cuenta si queremos permanecer productivos y presentables en todo momento:

Mentitas para el buen aliento. Cuando se conoce a alguien por primera vez, es importante causar una buena primera impresión.

Un bolígrafo y un Bloc de notas. Parece obvio, pero esta es una de las cosas más importantes para empacar y algo que uno olvida a menudo. Asegúrese de que el bolígrafo y el papel siempre estén accesibles y cerca de la parte superior del maletín o monedero para que no tenga que andar buscando durante las reuniones y pueda anotar cualquier idea al instante.

Tarjetas de Presentación. Incluso cuando piense que sólo se encontrará con rostros conocidos, no puede dejar sus tarjetas de presentación fuera de su lista de viaje de negocios. Una de las alegrías de los viajes de negocios es la gente que nos encontramos en el camino. Y nunca se sabe cuándo una de esas personas puede brindarnos una gran oportunidad para ampliar nuestra red, así que deberá estar preparado para mantenerse en contacto con la ayuda de una tarjeta de presentación.

Cargador De Batería Portátil. Cuando está de viaje, su teléfono celular es la forma más rápida de permanecer conectado a la oficina. Es posible que no tenga acceso o tiempo para conectar el teléfono a una pared, por lo que un cargador portátil es un respaldo esencial.

Una memoria USB. Esta memoria debe contener cualquier presentación o información que pueda necesitar durante el viaje. No haga esperar a su público mientras se conecta para descargar. Puede tener todo fácilmente accesible en un solo lugar.

Punto de acceso a Wi-Fi. Internet es un privilegio y cuando está de viaje, lo necesitará. Algunos hoteles pueden cobrar en un día lo que cuesta un plan mensual para tener acceso a Wi-Fi. Puede mantenerse conectado y, a un precio rentable, trayendo su propia Internet.

Haciendo el check in: respondiendo a las necesidades del multifacético viajero de negocios moderno

En 2016, un estudio de investigación realizado por ACTE, suscrito por American Express Global Business Travel (GBT) nos presentó al viajero de negocios moderno.

Esta nueva generación de viajeros corporativos vive en un mundo multicanal hiperconectado, personalizado, hecho a medida y consumista.  Preocupados por mantener una buena calidad de vida, buscan integrar los viajes en sus ocupadas vidas. También son muy conscientes de los riesgos relacionados con los viajes en una era de incertidumbre geopolítica sin precedentes.

En marzo de 2017, ACTE revisitó el universo de los compradores de viajes corporativos de American Express para entender cómo se había desarrollado el fenómeno del viajero de negocios moderno durante los últimos años.

Este documento es un complemento de la infografía “Respondiendo a las necesidades del multifacético viajero de negocios moderno” y contiene puntos de datos y contexto adicionales. Las comparaciones directas entre los conjuntos de datos de septiembre de 2016 y marzo de 2017 no siempre son posibles, ya que algunas de las preguntas de 2017 difieren de las de 2016; No obstante, se pueden observar patrones y se los destaca.

El viajero en constante evolución: la calidad de vida sigue siendo su preocupación central

El estudio de 2017 descubrió que los comportamientos revelados en la investigación de 2016 se están volviendo tendencia. Seis meses después del estudio de 2016, la calidad de vida sigue siendo una preocupación fundamental para los viajeros de la actualidad, y muchos compradores también afirman estar más interesados en incluir el ocio en los viajes de negocio. Casi un tercio de los compradores observó más consultas por parte de los viajeros sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida privada, pero al mismo tiempo, la misma proporción observó menos consultas o no recibió consulta alguna sobre el equilibrio entre la vida laboral y familiar durante el mismo período.

La seguridad, una creciente preocupación para el viajero

La preocupación de los viajeros por la seguridad, algo muy notorio en la encuesta de septiembre de 2016, continúa siendo un problema muy vigente. El viaje hacia y desde los Estados Unidos – una nueva pregunta que examinaba la preocupación de los viajeros por cuestiones de visado e inmigración – generó más consultas en un 54 por ciento de las empresas. Seguridad personal

Preocupaciones de los viajeros por su seguridad

Los compradores de viajes responden al apetito de flexibilidad del viajero.

La investigación de 2017 descubre que los compradores continúan priorizando el uso de herramientas tecnológicas para mejorar la experiencia del viajero, facilitando así, la organización de la rutina de trabajo-vida-viaje. La mayoría de los compradores han desplegado o desplegarán aplicaciones para ayudar a sus empleados a reservar viajes, a obtener información sobre dichos viajes o administrar los gastos de los mismos.

Herramientas para mejorar la experiencia del viajero: enfoque en la tecnología

Los compradores están intensificando su uso de la política de viajes con el objeto de brindar a los viajeros mayor flexibilidad en sus acuerdos de viaje que hace seis meses. Un quinto (20%) ha implementado o está interesado en implementar nuevas disposiciones en la política de viajes y seguros que permitan a los pasajeros añadir tiempo libre a su viaje de negocios (aunque es interesante observar que el doble de esta proporción de compradores -el 46%- afirman que no está en sus planes ajustar dicha política).

La reserva de hoteles no tradicionales es otro campo donde el interés del comprador ha crecido desde que ACTE y GBT investigaron el tema en septiembre de 2016.

Un nuevo tema que se vio reflejado en el estudio de marzo de 2017 es el uso de los beneficios exclusivos orientado a mejorar la experiencia del viajero. Aquí, el 34 por ciento ha implementado beneficios específicos para viajeros frecuentes o de alto nivel, incluyendo cortesías tales como Pre-Check de TSA y acceso a la sala de espera Premium.


Las empresas medianas ocupan un lugar único en muchas economías.

Las empresas medianas (la definición varía según el país) ofrecen algunos desafíos únicos. Aquellas que se encuentran en los sectores de más rápido crecimiento por lo general enfrentan la competencia de sus pares más grandes, ya sea en el mercado o en la búsqueda de los mejores talentos. Concretamente, una empresa de tamaño mediano puede a menudo encontrarse en una puja con una empresa más grande para reclutar a la misma persona o a una persona que ya está trabajando en la empresa más grande. Si la empresa mediana no gana esta puja, la decepción es inmensa. El número relativamente reducido de empleados en las medianas empresas hace que cada reclutamiento sea mucho más relevante.

Este informe, escrito por The Economist Intelligence Unit y encargado por American Express Global Business Travel, examina los obstáculos de contratación que enfrentan las empresas medianas en cinco de las mayores economías del mundo: Australia, Canadá, Francia, Reino Unido y Estados Unidos; También analiza las estrategias que las empresas están empleando para superar esos obstáculos. El informe se basa en análisis de los mercados de trabajo de estos países, tendencias en el empleo, poblaciones y normativas y en entrevistas a gerentes ejecutivos de medianas empresas y expertos de la industria. Revise mayores detalles en la siguiente infografía.

01 Desafío

Las grandes empresas suelen ofrecer salarios más altos y mejores beneficios

Cuando los trabajadores calificados son escasos, las empresas más grandes suelen correr con ventaja al atraer nuevos talentos. Normalmente pueden ofrecer un paquete más sólido de beneficios, salarios más altos, más oportunidades de ascenso y, a veces, una mayor seguridad laboral. Para algunos candidatos, parte del atractivo de las grandes empresas es el prestigio de la marca.


Compita en flexibilidad, accesibilidad y responsabilidad

Estas diferencias pueden ser utilizadas por las empresas más pequeñas en ventaja propia. “En las empresas más pequeñas, no existen las mismas reglas que ralentizan a las grandes organizaciones”, sostiene Gad Levanon, economista en jefe de América del Norte, para The Conference Board de Nueva York. “Pueden ser más ágiles”.

En un momento en que las condiciones del mercado de trabajo están cambiando rápidamente, ser capaz de ofrecer flexibilidad y otros beneficios que no representen una ruina financiera, tales como políticas más favorables en viajes corporativos o servicios de educación financiera que pueden ayudar a los empleados a liberarse de la deuda del préstamo estudiantil, pueden acentuar considerablemente el atractivo de una empresa de tamaño mediano.

Las empresas medianas también pueden proporcionar algunos beneficios no salariales, incluyendo el acceso temprano a los responsables de tomar decisiones importantes. “Si usted es un trabajador junior en nuestro departamento de medios sociales, va a tener la oportunidad de trabajar con los fundadores y con todos los demás, desde el CFO hasta el diseñador principal”, promete Mark DiMassimo, fundador de DiMassimo Goldstein, una compañía de publicidad y branding de Nueva York donde trabajan 95 personas.

Los clientes de DiMassimo Goldstein abarcan desde nombres bien establecidos, hasta otros recientemente establecidos. Para los trabajadores interesados en la exposición a directivos más experimentados y en ayudar a la empresa a innovar, DiMassimo dice que “la puerta está abierta”.

02 Desafío

Dificultad para encontrar personal para empleos de la vieja economía

Algunas empresas de tamaño mediano, las de mercados dinámicos y en rápido crecimiento, no tienen problema para ganar el interés de futuros empleados. Sin embargo, muchos tienen perfiles que los candidatos más jóvenes podrían considerar anticuados: servicios de construcción, manufactura e industrias convencionales de alimentos. Esta particularidad puede dificultar la atracción de talentos. “Estos puestos de trabajo son generalmente más difíciles de cubrir para las pequeñas y medianas empresas”, sostiene Ivan Neville, gerente de investigación y análisis del mercado de trabajo para el Departamento de Empleo de Australia.

Incluso los sectores antes considerados atractivos y de vanguardia, como el automovilístico o la aeronáutica, han perdido su brillo al lado de las empresas del estilo Silicon Valley. De hecho, en todo el mundo, las empresas de tecnología más antiguas, a menudo proveedores especializados en el mercado medio, tienen que hacer esfuerzos significativamente mayores para encontrar los trabajadores que necesitan.


Aprovechar las pasantías, los centros de formación profesional y programas gubernamentales

Con este fin, la empresa matriz CTE, que tiene su sede en Charlotte, Carolina del Norte, está trabajando con las escuelas secundarias locales para alentar a los estudiantes a asistir a la escuela de formación profesional en el cercano Piedmont Community College. Dicho colegio ahora ofrece cursos en hidráulica avanzada, permitiendo que los estudiantes trabajen con maquinaria proporcionada por los proveedores de LiftOne. En teoría, un estudiante puede salir de Piedmont con un título y entrar a trabajar en LiftOne. “Alguien con una carrera técnica, que tiene una buena ética de trabajo, una actitud positiva y una capacidad para pensar sobre la marcha, puede ganar 50.000 dólares al año con bastante facilidad” como técnico en la industria del manejo de materiales, afirma Ryan, transmitiendo el discurso de ventas utilizado por la empresa. “Los chicos mejor pagados están en el rango de 80 a 90 mil dólares”.

CTE también patrocina a aquellos estudiantes de escuelas de formación profesional que vislumbra como futuros empleados de alto potencial. Como parte de un programa de reembolso de matrícula, los estudiantes trabajan en departamentos tales como transporte de mercadería durante el día y universidad comunitaria durante la noche, agrega Ryan. La división de construcción de CTE-Carolina CAT- ha lanzado este programa hace tres años y ha contratado a más de 20 estudiantes. LiftOne espera poder implementar un modelo similar en la sección de manejo de materiales de la empresa y reproducir el éxito de Carolina CAT.

En 2005, cuando Ryan se unió a LiftOne, la firma tenía 107 empleados; 12 años más tarde, ha crecido a más del séxtuple mediante adquisiciones.

En algunas partes de los EE.UU., los gobiernos estatales y locales están formando sociedades y programas innovadores para ayudar a los empleadores a encontrar trabajadores con las competencias que necesitan, incluidos los trabajadores sin títulos universitarios. Un ejemplo es Skillful, una asociación entre Colorado, LinkedIn y la Fundación Markle que tiene la intención de contratar personal sin ningún título y luego capacitarlos para que puedan prosperar en el campo de la tecnología de la información, la manufactura avanzada y la asistencia sanitaria.

03 Desafío

Recursos Humanos Limitados

Las empresas medianas utilizan algunos de los mismos recursos que utilizan las grandes empresas para atraer a los candidatos: anuncios en LinkedIn y en sus propios sitios web, además de reclutadores externos. Pero todos estos enfoques requieren el tiempo y la atención de alguien que se encuentra dentro de la empresa, tiempo que el personal de Recursos Humanos difícilmente dispone. En muchos casos, la carga de la contratación recae directamente sobre los gerentes que probablemente ya estén luchando para mantenerse al día con un pesado volumen de trabajo.

 El boca en boca y la contratación flexible

Algunas empresas fomentan las referencias ofreciendo recompensas a los empleados cuyas referencias funcionan. Hakim Group no utiliza tales incentivos, prefiriendo dejar que el proceso de referencias se desarrolle de forma más natural. De hecho, el Sr. Hakim señala que un programa de recompensas podría crear un problema de cantidad versus calidad en cuanto a los candidatos que el programa genera.

Ocasionalmente, las empresas medianas tienen margen para crear trabajos personalizados con la finalidad de atraer a un candidato que la compañía realmente está buscando. La idea: ser audaz cuando se presenta un candidato que afianzaría la estructura organizacional de la empresa. “No somos frívolos al respecto”, dice Hakim cuando se le pregunta sobre la posibilidad de “aflojar la bolsa de la compañía” para asegurarse un nuevo contrato particularmente exitoso. “Definitivamente hay momentos en que nos preguntamos si esto no sería un lujo en el contexto actual. Tratamos de ser pragmáticos. Sin embargo, bastante a menudo me permito ser más flexible y gestiono el presupuesto para reclutar a ese talento de inmediato.

04 Desafío

Escasez de mano obra generalizada

Se prevé que el porcentaje de la población activa disminuirá significativamente entre 2017 y 2030, creando importantes carencias de mano de obra en Australia, Canadá, Estados Unidos, Brasil, China y Alemania. En términos estrictamente cuantitativos, la escasez es simplemente “una realidad”, afirma Konstantinos Pouliakas, investigador del Centro Europeo para el Desarrollo de la Formación Profesional (Cedefop). Dice que “los mercados de trabajo son inherentemente dinámicos y ajustables”, pero que todavía es importante que haya cambios, incluyendo lo que él llama una modernización de los sistemas educativos europeos, con planes de estudios que estén más alineados con las necesidades del mercado laboral y más capacitación orientada al trabajo como parte de los programas educativos. Mientras tanto, en los países con escasez de mano de obra, las empresas medianas podrían verse embarcadas en una dura competencia con empresas más grandes capaces de pagar salarios más altos u ofrecer bonificaciones de contratación.


Explotar las posibilidades de las bolsas de trabajo internacionales y romper viejos hábitos de contratación

 Una de las formas en que las economías desarrolladas pueden resolver su problema de escasez de mano de obra y de competencias es aumentando su confianza en el talento importado. Todos los países investigados para este informe figuran en una lista de lugares a los que los ciudadanos de otros países, cuando se les pregunta, aseguran que emigrarían para trabajar. “El talento no tiene fronteras”, señala el experto de la marca DiMassimo, cuya compañía ha otorgado visas a neozelandeses, singapurenses, australianos y coreanos.

Sin embargo, puede resultar complicado para las empresas más pequeñas capitalizar el talento de los inmigrantes, el papeleo es un poco difícil de manejar. “Si sólo tienes una o dos personas en Recursos Humanos, es bastante arduo”, señala el Sr. Levanon, de The Conference Board

Aclarado el punto, los gobiernos de los países contemplados en este informe están tomando varias medidas para ayudar a las empresas locales a competir. Por ejemplo, las visas de residencia “competencias y talentos” de Francia se otorgan a los graduados universitarios y a otros con competencias especiales (incluidos ejecutivos experimentados); Les permite trabajar en Francia durante tres años. El Sr. Pouliakas, del Cedefop, señala que la UE también está adoptando medidas para garantizar que los empleadores de la UE comprendan el nivel de comparabilidad de los títulos obtenidos fuera de la UE. El objetivo es permitir a los propios empleadores, incluidas las pequeñas y medianas empresas, comprender el nivel de conocimientos que poseen los diferentes inmigrantes. “Es una forma de superar la barrera más importante”, dice Pouliakas, “que es que estos trabajadores no nativos, no necesariamente hablan idiomas europeos del todo bien.” Añade que el rendimiento de los no nativos es perfectamente comparable a la de los nativos una vez que se elimina cualquier barrera del idioma

En cuanto a Canadá, las empresas pueden ahora atraer a más trabajadores del extranjero poco calificados gracias a la ampliación del programa de trabajadores extranjeros temporales. “El desfase de capacidades en Canadá es un problema bastante grande”, sostiene Dan Kelly, presidente de la Federación Canadiense de Negocios Independientes. Explica que, si bien Canadá tiene muchos graduados universitarios, el país también tiene una gran demanda de trabajadores de la construcción, trabajadores agrícolas y trabajadores hoteleros. El sistema inmigratorio de Canadá, que el Sr. Kelly reconoce tiene sus desafíos, ha sido una “válvula de escape” para algunas de estas brechas laborales, afirma.

Kastelen Sausage & Fine Meats, un frigorífico de Alberta, es una empresa canadiense que ha aprovechado el programa de trabajadores extranjeros temporales. Kastelen opera en una zona rural alrededor.

LiftOne ha descubierto otras maneras de expandir su grupo de potenciales trabajadores. Una de ellos es buscar aumentar el número de mujeres en, la cual opera en un sector que tradicionalmente ha estado dominado por hombres.

Veinte millas al este de Edmonton con una mano de obra escasamente disponible- las personas que viven allí a menudo prefieren trabajar en los campos de petróleo cercanos. Esto ha obligado a Kastelen a recurrir al programa de trabajadores extranjeros, lo que ha permitido a la empresa (con unos 20 empleados) incorporar trabajadores de Filipinas, Ucrania y otros lugares. Rose Braun, gerente de la oficina de Kastelen, reconoce que el programa de trabajadores extranjeros tiene sus inconvenientes -incluyendo los muchos meses que puede llevar al gobierno determinar que un trabajador extranjero es realmente necesario y para que el extranjero reciba un permiso de trabajo- pero agrega que ha sido una buena fuente de carniceros experimentados y otros trabajadores para Kastelen.

La atracción del personal “no local” no es un ejercicio confinado a atraer talentos del extranjero. Puede referirse a teletrabajadores o a aquellos cuyos lugares de trabajo se encuentran a considerable distancia de sus casas y vidas personales. Por ejemplo, durante el auge de los recursos naturales de Australia, las empresas con operaciones en las zonas remotas del país estaban trayendo trabajadores de otras partes del país. “Los mismos se desplazaban al lugar de trabajo en avión todos los días”, cuenta el Sr. Neville del Departamento de Empleo de Australia. Las grandes empresas mineras fueron las principales en adoptar esta modalidad, pero algunas empresas medianas, principalmente proveedores de servicios para los mineros, también participaron. Si bien dicha práctica ha disminuido a medida que el mercado energético australiano se ha ido enfriando, la misma sigue siendo una estrategia que las empresas que sufren escasez de talentos pueden implementar.

El Sr. Ryan, asesor en la industria de manejo de materiales, cuenta que los inmigrantes no han sido una fuente de talento para las empresas de su área que tienden a contratar localmente. Sin embargo, LiftOne ha descubierto otras maneras de expandir su grupo de potenciales trabajadores. Una de ellas es buscar aumentar el número de mujeres, que opera en un sector que tradicionalmente ha estado dominado por hombres. Con este fin, LiftOne está aprovechando la iniciativa “Mujeres en la industria”, encabezada por la Asociación de Distribuidores de Equipos de Manejo de Materiales.

“Nos dimos cuenta de que teníamos un estereotipo por la forma en que estábamos contratando”, confiesa Ryan. “Dijimos, ‘veamos si podemos cambiar esto'”. Mientras que algunas empleadas mujeres de LiftOne todavía se refieren a dicha empresa como “un club de chicos”, agrega Ryan, la mera presencia de estas mujeres está cambiando la imagen de la misma.

LiftOne también está haciendo un gran esfuerzo para reclutar candidatos de trabajo provenientes de otras poblaciones considerablemente minoritarias de Carolina del Norte y Carolina del Sur. En el pasado, las minorías no eran una parte importante de la fuerza laboral de LiftOne. “Se trata de aprovechar la creciente oferta de talentos”, señala Ryan.

Los proveedores externos también han representado una manera tradicional de abordar la escasez de mano de obra interna. En distintos sectores de la industria, muchas empresas de tamaño medio emplean proveedores para brindar apoyo en materia informática, asistencia con la contabilidad tributaria y la gestión de viajes. En lugar de contratar nuevos talentos para realizar estos trabajos localmente, sería razonable seguir aprovechando estos recursos externos.

05 Desafío

Retener al personal experimentado

Algunos de los trabajadores más valiosos de las empresas medianas son los que han permanecido en las mismas por más tiempo. Ellos son los que se relacionan con los clientes, los que poseen el conocimiento institucional y conocen las perspectivas del mercado. También son a menudo trabajadores que permanentemente se están preparando para marcharse.


Ofrecerles nuevas tareas, inclusive la de mentores

 Muchos baby boomers, especialmente en Estados Unidos, planean retrasar la jubilación y seguir trabajando después de los 65 años de edad, y muchos prevén una transición gradual a la jubilación de 9,10. Por ende, puede ser posible intentar retener a aquellos que se aproximan a la edad jubilatoria, ofreciéndoles oportunidades de empleos de tutoría y brindándoles beneficios y horarios flexibles que les permitan, después de muchos años de trabajo, dedicarle más tiempo a intereses externos.

LiftOne, el arrendatario de montacargas, está poniendo en práctica esta modalidad. “Estamos buscando maneras de retener a nuestros muchachos cuando se acercan a la edad jubilatoria, asignándoles tareas de mentores y asesores”, cuenta Ryan, el asesor de la empresa. Ha funcionado bien, agrega. “Los jóvenes están aprendiendo sobre servicio al cliente de los chicos mayores y los chicos mayores están aprendiendo sobre tecnología de los jóvenes. Está ayudando a nuestros clientes de muchas maneras.


El talento es un acertijo que todas las empresas medianas pueden y deben resolver

 Cualquiera que alguna vez haya sido responsable de contratar personal sabe que no hay nada más satisfactorio que hacer un reclutamiento exitoso y nada más deplorable que hacer uno malo. Las consecuencias de las decisiones tomadas se magnifican en las empresas medianas, ya que cada nuevo empleado desempeña un papel relativamente mayor en el éxito de la empresa

La pregunta es cómo deberán gestionar el reclutamiento las empresas medianas, dado los variados desafíos que muchos de ellas enfrentan. La respuesta es aprovechar sus fortalezas, incluyendo su inherente flexibilidad y la accesibilidad del personal ejecutivo: Mantenerse atentas a lo que ocurre a su alrededor, prestando atención a los talentos locales; y usar el ingenio para formar nuevos grupos de talentos. Convertir al reclutamiento de personal en una prioridad es clave.


1-5 Oficina Australiana de Estadística, Innovación, Ciencia y Desarrollo   Económico de Canadá Instituto Nacional de Estadísticas y Estudios Económicos (INSEE), Departamento de Estadísticas, Negocios, Innovación y Capacidades, Estadísticas de Dinámica Empresarial, Oficina del Censo de los Estados Unidos

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© The Economist Group Limited 2017

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