Primero fue el check-in móvil y la entrada sin llave a través de su teléfono inteligente. Luego vino una legión de robots que servían como mayordomos y botones. En 2018, los viajeros de negocios serán testigos del auge de la habitación de huéspedes “inteligente” o “conectada”.

En un esfuerzo por hacer que la experiencia de los huéspedes sea más cómoda y conveniente y se distingan de la competencia, los hoteles de todo el mundo están presentando una nueva tecnología en la habitación que automáticamente puede anticipar y responder a los comandos de los visitantes.

Marriott International, por ejemplo, se ha asociado con Samsung y Legrand para construir una habitación de huéspedes basada en Internet of Things (IoT – Internet de las Cosas) que planea lanzar en distintas propiedades a finales de este año o a principios de 2019.

En el “IoT Guestroom Lab” de Marriott en Bethesda, Maryland, el trío de empresas ha estado probando conceptos de IoT que les permitirían a los huéspedes realizar tareas realmente interesantes, como iniciar la ducha a la temperatura deseada almacenada en su cuenta de perfil o a tener una asistente virtual que le organice una llamada de despertador, todos a través de comandos de voz o de una aplicación.

Otras funciones posibles que la sala de Marriott IoT podrá hacer para los huéspedes incluyen: solicitar servicios de limpieza adicionales; mostrando un entrenamiento de yoga en un espejo inteligente; identificar qué equipo en el gimnasio está disponible de inmediato a través del uso de la tecnología de baliza; ordenar un café de Starbucks para recogerlo en el lobby; y permitir a los invitados elegir qué obra de arte está en exposición en la sala.

Hola, Alexa

Mientras tanto, muchos hoteles en Estados Unidos, desde el Alexis Hotel de Kimpton en Seattle hasta el W Austin y el Wynn en Las Vegas, ya tienen instalados en sus habitaciones los dispositivos Echo de inteligencia artificial de Amazon (es decir, “Alexa”).

Desde ofrecer sugerencias de restaurantes locales hasta que el servicio de habitaciones entregue toallas adicionales, Alexa puede atender las preguntas y solicitudes frecuentes de los huéspedes, mejorando al mismo tiempo la experiencia del huésped y aliviando los deberes de la recepción del hotel y del personal de conserjería.

Con los dispositivos Echo / Alexa teniendo más de 15,000 habilidades (a febrero de 2018), los viajeros de negocios pueden hacer que el dispositivo los despierte con su música favorita, proporcionarles el informe meteorológico local, leerles los titulares de las principales noticias, ejecutar su agenda diaria desde Google Calendar, guiarlos a través de una rutina de ejercicios y hacer una lista de su itinerario de viaje a través de Concur.

Volara, un tercero que ha ayudado a los hoteles de los Estados Unidos a desarrollar habilidades personalizadas en el dispositivo Echo, está creando respuestas especiales para que Alexa pueda responder a preguntas específicas del hotel, como cuál es la contraseña de Wi-Fi o cuándo es la hora de check-out.

Debido a que los dispositivos Echo pueden ser vulnerables a la piratería (especialmente los modelos anteriores a 2017), los huéspedes que no se sientan cómodos con el dispositivo pueden solicitar que lo eliminen por completo de la habitación. Si opta por que permanezca en la habitación, tenga en cuenta que este es también un dispositivo de vigilancia siempre activo, que envía sus conversaciones a los servidores de Amazon una vez que pronuncia la palabra de inicio – “Alexa”. Si tiene una conversación de negocios delicada en una habitación de hotel con uno de estos dispositivos activados por voz, le recomendamos tomar precauciones adicionales y desconectarlo durante ese tiempo.

A través de su propio teléfono

Afortunadamente, aquellos que son leales a la marca Hilton no tienen que preocuparse por “ser espiados” ya que los huéspedes pueden usar su propio teléfono inteligente para operar su habitación inteligente.

Los huéspedes de las propiedades que tengan “habitaciones conectadas”, que aparecerán a lo largo y ancho de Estados Unidos en 2018, podrán controlar el termostato de su habitación, operar la televisión, ajustar la iluminación, abrir y cerrar las cubiertas de las ventanas y cargar los videos más populares del momento por streaming de todas sus cuentas o los televisores en la habitación, todo a través de la aplicación Hilton Honors.

Lo mejor de todo es que, dado que los visitantes pueden guardar sus preferencias individuales en su perfil de cuenta de Hilton Honors, esta configuración de preferencias del servicio de la habitación se personalizará de forma instantánea a la forma en que les guste después de cada check-in.

“Si le gusta tener la habitación fría y tener ESPN en el televisor, la habitación puede comenzar a enfriar una vez que se registra”. Y cuando use el teléfono o el control remoto para encender el televisor, su canal favorito de ESPN y otros canales estarán en la pantalla del televisor por defecto”, explicó Joshua Sloser, vicepresidente senior de digital, a Skift.

¿Ya no es necesario tocar el termostato y el control remoto donde acechan todos los gérmenes? ¡Ahora es algo de lo que podemos olvidarnos por completo!

Pero hay una desventaja potencial que deseamos señalar a los travel managers: la mayoría de sus viajeros pueden verse tentados a salirse de la póliza y reservar su habitación directamente a través de la aplicación de Hilton una vez que la hayan descargado y configurado en sus teléfonos