Con criptomonedas como Bitcoin, Ethereum y Ripple que prácticamente ocupan los titulares de las noticias de primera plana en estos días, hay un renovado interés en cómo la tecnología detrás de estas monedas digitales (blockchain) podría afectar el sector de viajes de negocios.

De hecho, nuestro propio Allen Allison, Director de Seguridad de la Información en American Express Global Business Travel, habló recientemente con Buying Business Travel (BBT) sobre cómo blockchain posiblemente revolucionaría la industria de viajes corporativos, pero solo después de que la industria realice algunas actualizaciones tecnológicas propias.

Blockchain tiene mucho que ofrecer a la industria de viajes de negocios. Sin embargo, antes de que pueda ser utilizado en todo su potencial, la industria debe hacer algunos cambios por sí misma, dice el mismo Allen Allison.

En todo el espectro comercial, las transacciones e interacciones las llevan a cabo personas, incluso si se realizan a través del proxy de herramientas y canales tecnológicos. Los individuos son reconocidos por sus identidades. La identificación personal, por lo tanto, impulsa cada negocio e interacción social. Pero en el mundo digital de hoy, una identidad no es solo un nombre o identificación de usuario; es la suma de muchas partes que trabajan juntas para definir a un individuo.

En el mundo de los viajes de negocios, existe una cantidad considerable de riesgos no reconocidos asociados con los registros de nombres personales. Muchos viajeros desconocen la cantidad de datos que se adjuntan a sus códigos los registros de nombres personales y la cantidad de información privada a la que se puede acceder si alguien se apodera de ellos. Por ejemplo, si un viajero deja su tarjeta de embarque detrás de ellos en el avión, los datos impresos en ella podrían usarse para determinar el itinerario y la identidad del viajero. Incluso más en serio, un hacker podría iniciar sesión en su cuenta de viajero frecuente y encontrar información de pasaportes, direcciones y otro material confidencial.

Blockchain tiene el potencial de resolver una gran parte de la inseguridad asociada con los sistemas tradicionales de los registros de nombres personales, ya que crea un hilo ininterrumpido y encriptado de libros de datos a los que solo pueden acceder las partes que poseen códigos únicos. Los travel managers pueden por lo tanto cumplir con sus obligaciones y políticas de cuidado con mayor confianza. Además, las empresas de gestión de viajes estarán en una mejor posición para respaldar los travel managers al superar problemas inesperados y negociar múltiples niveles de transporte, pago, alojamiento e infraestructura de seguridad.

Cualquier tecnología nueva que ayude a las industrias a simplificar sus procesos de identificación y mejorar la seguridad, tarde o temprano se volverá esencial. Blockchain es una de esas tecnologías que tiene el potencial de revolucionar la forma en que los travel managers y las empresas de gestión de viajes entienden y usan la identidad del viajero.

Nueva tecnología, nueva identidad

Mientras que las criptomonedas como Bitcoin son los ejemplos más destacados de blockchain en el trabajo, de ninguna manera son el límite de lo que la tecnología tiene para ofrecer. Blockchain funciona creando una serie de libros digitales, cada uno almacenando una información diferente. Solo se puede acceder a cada libro utilizando códigos compartidos por usuarios acordados, que luego pueden ver los datos pero no pueden modificarlos. Esto crea un registro no corruptible de una transacción en curso. Si los proveedores, los travel managers y las empresas de gestión de viajes aprovechan la blockchain, pueden comenzar a rastrear la identidad de los viajeros en diferentes puntos de su viaje sin comprometer la seguridad de los datos.

Tome a los pasaportes como un ejemplo. En lugar de que los viajeros muestren sus pasaportes en múltiples etapas de un viaje, la información del viajero almacenada y transmitida utilizando la tecnología blockchain podría compartirse automáticamente y de antemano para acelerar el proceso. En etapas posteriores, el travel manager o la empresa de gestión del viajero puede acceder a ella utilizando códigos de seguridad y controles de acceso para garantizar la autenticación consistente para todo el itinerario.

Del mismo modo, si un travel manager es compatible con una empresa de gestión de viajes utilizando blockchain, los viajeros pueden ser reconocidos inmediatamente por teléfono o en línea. La resolución de problemas es más eficiente cuando las empresas de gestión de viajes tienen acceso a datos encriptados que confirman su autenticación.

Esto reduciría las barreras entre estas empresas y los viajeros, lo que significa que cualquier problema podría resolverse potencialmente más rápido de lo que era posible con los métodos tradicionales de identificación. Además, un sistema de autenticación más robusto aumenta las protecciones contra el fraude y disminuye el riesgo de robo de identidad, lo que significa que tanto los viajeros como los travel managers pueden sentirse más seguros de que la información que comparten se está utilizando para el fin previsto.

Nunca se deben adoptar nuevas tecnologías si comprometen injustificadamente la seguridad, la privacidad o la confidencialidad del viajero y del comprador de viajes. Si blockchain puede mejorar la eficiencia y la seguridad de forma simultánea, la industria de viajes debería tomar las medidas necesarias para incorporarlo.

El verdadero cambio está por venir

Solo será posible cosechar todos los beneficios de blockchain una vez que toda la infraestructura de la industria de viajes se haya puesto al día. Numerosos agentes que ayudan a enmarcar un itinerario deberán incorporar tecnologías de autenticación blockchain en sus procedimientos de seguridad antes de que los viajeros puedan usarlo de manera regular.

No está claro en este momento qué tan rápido la industria de viajes adoptará blockchain, pero se están tomando medidas. Aunque todavía está en su infancia para los viajes corporativos seguramente seguirá creciendo en paralelo con su uso más amplio en el mundo de los negocios. El progreso continuo promete un proceso de identificación más seguro y eficiente para viajeros, travel managers y empresas de gestión de viajes en un futuro cercano.

Allen Allison es el principal oficial de seguridad de la información para American Express Global Business Travel. Tiene más de 20 años de experiencia en ciberseguridad desarrollando e implementando programas de seguridad de la información, que incluyen políticas de seguridad, implementación de controles de seguridad y estándares de arquitectura de clasificación de datos y procedimientos de manejo.

Antes de unirse a GBT, Allen trabajó durante cinco años en una compañía global de servicios de IT que lideraba operaciones de seguridad global. Antes de eso, fue el director de seguridad de un proveedor de servicios de cloud y hospedaje administrado líder en la industria.